中西 享(経済ジャーナリスト)


 英国のタイムズ・ハイヤー・エデュケーション(Times higher Educatin「THE」)が、9月30日に発表した世界の大学ランキングによると、東京大学は2014年の23位から43位に。京都大学は59位から88位へと大幅にランクを下げた。日本のエリート層を養成すべき名門大学のランキングの低さをあらためて浮き彫りにする形となり、文部科学省など関係者にショックを与えている。 
 大学の世界ランキングは、「THE」のほかにいくつかあるが、世界で最も注目を集めるランキングの一つだ。評価基準は「教育」「研究」「論文被引用数」「産業界からの収入」「国際性」の5つ。

 「THE」はこのうち「国際性」のウエイトが高いと言われており、外国人教師が少ない、外国語の授業が少ない日本の大学は「国際性」のポイントが低くなりがちだった。

 文科省はリーダーとなるグローバル人材を育成するため、昨年9月に「スーパーグローバル大学(SGU)」を採択。世界の大学「トップ100」入りを目指す「トップ型」に認定した13校の大学が今回どうなるか、関係者は注視していた。

 ところが、発表された結果を見ると、13校のうち「トップ100」に入ったのは東大と京大の2大学のみで、東北大学と東京工業大学が201位〜250位、大阪大学が251位〜300位となった。

 私学の名門慶應義塾大学は501位〜600位。早稲田大学は601位〜800位とランキングとはいえないほどの低い評価となった。

 「THE」のトップ10には、昨年と同様に欧米の名門大学の名前が並んだ。首位は5年連続で米カリフォルニア工科大学。2位が英国のオックスフォード大学。3位が米スタンフォード大学、4位英ケンブリッジ大学、5位米マサチューセッツ工科大学(MIT)と続く。

 それにしても、日本を代表する東大の世界ランキングが43位というのは、さみしい限りだ。早速この結果について東大にコメントを求めると、「コメントはしません」(広報)と、事実上、取材拒否だった。京大も同じようにコメントしてもらえなかった。

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 一方の文科省の森田正信高等教育企画課長は「『THE』によると評価指標のデータの取り方が変更になった結果、論文引用数のスコアが低下したようだ。この変更が日本の大学のランキング低下につながったのかどうかを分析したい。

 一方で、外国の大学がこの辺りを増やしているので、相対的に日本の大学の地位が下がる要因になったのかもしれない。日本の大学は留学生や外国人教員が少ないなど、国際性の面や論文引用が低下傾向にあるなどの問題がある。文科省としては、国際性や、研究分野の強化に引き続き取り組んでいきたい」

 ランキングで気になるのが、東大よりも一つ上の42位に中国の北京大学が入っていたことだ。44位には香港大学が入るなど、アジアの大学がじりじりとランクを上げてきていることも気になる傾向だ。中国やシンガポールの大学は、この数年、徹底的に国際化を進めてきている。

 この2年ほどは、東大、京大ともに「国際性」に関するポイントも上がってきていたが、今回の調査ではこの「国際性」が下がる結果になっており、文科省が予算を注ぎ込んで推進してきている大学のグローバル戦略の見直し材料になるかもしれない。

「実態では東大は世界のトップ10に入っている」??


 民間の調査機関の発表したランキングに対し、「一喜一憂しない」というのが文科省の立場のようだが、「たかがランキング、されどランキング」と言われるように、同省としてはランキングを少しでも上げたいのはやまやまだ。

 1年ほど前に東大の副学長をこのテーマで取材したときは「論文の被引用数などでは決して劣っていない。実態では東大は世界のトップ10に入っている」と自ら言い聞かせるように話していたのが印象的だった。

 副学長のその思いも期待を裏切られてしまった。日本の大学が不得意とするこの「国際性」を今後いかに克服していくのか、文科省、大学を含めてあらためて問われている。