囲碁AIの勝利でさらに注目? 今年の将棋「電王戦」は“頂上決戦”

THE PAGE

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(THE PAGEより転載)
 将棋のプロ棋士とコンピューターソフトが対決する「第1期電王戦」(主催・ドワンゴ、日本将棋連盟)が4月9日に開幕します。今年は、過去3年間行われた団体戦形式に代わり、第1期叡王戦を勝ち抜いた山崎隆之叡王(八段)と第 3 回電王トーナメント優勝ソフト「PONANZA」による優勝者同士がぶつかる頂上決戦の形になりました。お隣の囲碁界では囲碁AI(人工知能)「アルファ碁」がトッププロ棋士イ・セドル氏(韓国)を破り、AIの進歩が大きなニュースになったばかりで、今回の将棋電王戦も注目されそうです。

山崎隆之八段vs. 「PONANZA」


 「第1期電王戦」は、第1局が4月9日、10日に関山中尊寺(岩手県西磐井郡)で、第2局が5月21 日、22 日に比叡山延暦寺(滋賀県大津市)に開催。「2番勝負」形式になっており、一勝一敗の場合、引き分けで終了することになります。持ち時間各8時間の二日制は、棋界最高賞金大会の竜王戦と同じで、タイトル戦並みの対局といえます。

米長邦雄永世棋聖(中央)もコンピューター将棋ソフト「ボンクラーズ」と戦い、敗れた=2012年1月14日午後、東京・千駄ケ谷の将棋会館(古厩正樹撮影)
 電王戦は2012年に第一回が行われ、翌年からは3年連続でプロ5人対5ソフトという団体戦で開催。2013、2014年とソフト側が団体戦勝利し、衝撃を与えましたが、2015年は3勝2敗でプロ棋士側が勝ち越し、人間側が巻き返しました。

 「叡王戦」は2016年の電王戦に出場するプロ棋士を決める新棋戦として昨年創設されました。参加は自由エントリー方式とし、羽生善治名人、渡辺明棋王は参加しなかったものの、現役タイトル保持者である郷田真隆王将を含む154人のプロ棋士がエントリー。山崎八段が郷田王将を決勝で下し、電王戦登場を決めました。山崎八段は35歳。2009年に王座戦のタイトルに挑戦したほか、NHK杯戦でも優勝経験を持っており、序盤巧者として知られます。

 一方、「PONANZA」は、山本一成氏、下山晃氏の共同開発で、2013年の電王戦で佐藤慎一四段(当時)を破り、初めて現役プロ棋士にハンデなしで勝利したソフトとして有名。過去3回の団体戦ですべて勝利しており、第3回将棋電王トーナメントも優勝して、代表の座を得ました。プロ棋士間での評価も高く、記者会見で山崎八段も「コンピューター将棋の実力が自分の認識よりもはっきりと先にあることは感じている」と警戒しています。対するPONANZA開発者の山本氏は「挑むからには勝ちたい。自信はあります」と話しました。
コンピューターの弱点を探る戦い

コンピューターの弱点を探る戦い


 コンピューター将棋に詳しい大阪商業大学・アミューズメント産業研究所主任研究員の古作登氏(元週刊将棋編集長)は勝敗について、PONANZAの強さを認めた上でも「一勝一敗と見たい」と予想。

「山崎さんは定跡にとらわれない棋風で破天荒な面もあり、ソフトと対照的とも言え、面白い対決になった。持ち時間も長くてじっくり考えられるのも大きい。山崎さん側からすると、局面をリードし、作戦局面に誘導しやすい先手番を第2局に残しているので、初戦も思い切って戦えるのではないか」とみています。

 昨年の団体戦の電王戦では2勝2敗で迎えた第5局、「阿久津主税 八段 vs ソフト・AWAKE」で、阿久津八段が、同ソフトにアマ棋士が以前勝利した局面を目指し、開発者が短手数で投了を選択したことが賛否を呼びました。また第2局でもプロ側があえて「角行」を不成(ならず)と指した手に対し、ソフトが認識できず反則負けの形になる場面もありました。

 古作氏は「人間同士の対戦でも相手の得意戦法を調べて対策を練るように、対コンピューターでもそれ用の対策を検討するのは当然。ソフトは現局面から数手先まで読むのは完璧になりつつあるが、数10手先に落とし穴があるが、その局面を探索、評価するのは完全とは言えない状況だろう。阿久津さんの選択は悪くない」とし、コンピューターの弱点を探るのは人間対コンピューターならではの戦いとみています。


囲碁でもAIがトップ棋士を破る


 米グーグル社の研究部門が開発した囲碁AI「アルファ碁」はAIが自ら学習を繰り返す技術を採用し、一気に進化しました。古作氏は「昨年10月、別のプロ棋士に勝利した時点と比べ、雲泥の差があるほど進化していてイ・セドルさんも困惑したのではないか。その中で第4局はイさんの常識外の妙着がアルファ碁をおかしくさせ勝利を奪ったのは注目される」と分析。「若手将棋棋士の中にはコンピューターが示した手に影響を受け、学んでいる人が増えている。ソフトやAIのよいところを取り入れ、自分の成長のためのツールとして使うのは有用ではないか」と話しています。

 囲碁AIの分野ではグーグル社だけでなく、フェイスブック社も参入するなどAI開発競争は世界的関心になりつつあります。AIは自動運転車だけでなく、さまざまな分野の仕事で人間にとって代わるという予測もあり、将棋ソフトの開発者が突然世界的企業に引き抜かれるといったニュースもいずれ聞かれるかもしれません。

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