囲碁と野球と電車が頭の9割 愛されるトップ棋士、結城聡九段

THE PAGE

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THE PAGEより転載)
 人は追い詰められると、焦ったり、判断を誤ったりすることが多い。しかし囲碁の世界には、追い詰められるほどに判断力が鋭くなり、勝利を手にしている棋士がいる。囲碁棋士、結城聡(ゆうき・さとし)九段がその人だ。

 中学時代から30年間ほぼ変わらないという坊主頭の髪型、180センチを超える長身。一見すると怖そうな人にも見えるが、そんな外見とは対照的に、鉄道を愛し、マイ時刻表を作る“時刻表鉄”でもある。さらに関西人らしく、阪神とオリックスの試合結果に一喜一憂し、カラオケでは工藤静香を歌う、愛されキャラだ。そんな結城九段の知られざる一面に迫った。


気が付いたらプロになっていた


「父の公式発表によると、囲碁を始めたのは8歳の誕生日。ただそのときに7級くらいの実力があったので、父が並べているのを見たりして覚えていたのでしょうね」と語る。

 家の近くに碁会所がオープンしたことも後押しとなり、すぐに囲碁に夢中になった。本来は友達と遊びたい盛りのはずの小学生。あまりに囲碁ばかりやっているので、担任の先生が心配して、もっと友達と遊ぶようにと言ってきたこともあった。

 結城の才能はすぐに開花し、プロを目指すため院生に。そして本人が意識しないまま“気が付いたらプロになっていた”という。

「周りに薦められて院生になったのですが、自分では楽しく碁を打っているだけで、プレッシャーも特にありませんでした。入段リーグで、勝ったほうがプロになれる、という場面でも全く緊張しませんでしたね」

 関西棋院(※1)では最年少の12歳1ヶ月でプロ棋士に。多くの棋士は、入段試験を突破したときのことや、その対局についての思いが強くあるが、結城は入段のハードルを軽々と越えてしまった。そのため二段に昇段したときのほうが強く印象に残っているという。

追い込まれるほど判断力が冴える


 独特の戦闘派の棋風(※2)で知られる結城は、15歳で非公式戦ながら初優勝、その後も着実に実績を重ねた。当時を振り返って“柔軟性がゼロ”だったと語る若い頃は、自分が信じた手を、道を、とにかく真っ直ぐに突き進む子供だった。そんな結城少年に、当時のトップ棋士・藤沢秀行が「お前はそのままでいいんだよ」と言ってくれたことが、何よりの自信になったという。

 そんな結城が苦しんだのが18歳の頃。棋士が目標とする1つに「リーグ入り」というのがある。大きな棋戦のリーグ戦に入ることだ。リーグ入りの決勝に3年連続進んだものの、すべて破れた。どうしたらリーグに入れるのか、試行錯誤したものの、一生懸命勉強する以外に考えが至らなかった。そして4年目の決勝でやっとリーグ入りを勝ち取った。

 その後は、天元や十段のタイトル獲得。テレビ棋戦のNHK杯で5回優勝するなど、素晴らしい実績を残し、現在もトッププロとして活躍している。

 結城の強さの特徴に「早碁に強い」というのがある。早碁とは、持ち時間が少ない対局のこと。囲碁には、最長で1人8時間の持ち時間がある対局から、10分しかない対局まで、幅広い種類の試合があるが、結城は追い込まれれば追い込まれるほど、判断力が研ぎ澄まされるタイプなのだ。

「若い頃から、早碁の成績は良かったですね。僕は本来、結構着手で悩んでしまうタイプなのですが、早碁だと候補手を捨てざるを得ない。最初に浮かんだ手や、ある程度感覚的に信じられる手を打ち進めるしかなくて、それが良い結果につながっているようです。本当は3時間の対局でも、最初から秒読みをしてほしいくらいなんです。追い込まれれば、早くいらない手が捨てられそうで(笑)」
MY時刻表で仮想旅行



MY時刻表で仮想旅行


 繊細で、気持ちの切り替えが苦手な結城。迷いだすと止まらなくなる自分も知っている。対局の振り返りをする“検討”も苦手で、負けた碁は一刻も早く忘れたい、頭の中から消し去りたい。だが時間があればつい囲碁のことを考えてしまう。そんな結城が気分転換に楽しむのが“電車”なのである。

「電車は、乗るのも見るのも好きですが、特に時刻表を読み解くのが好きです。頭の中で仮想旅行をしたり、自分でダイヤを作って、『この駅に急行を止めよう』などと考えながらオリジナルのダイヤを作成したりします。やり始めると止まらなくなってしまうので、最近は少し制限していますが(笑)」

 子どもの頃は、囲碁棋士にならなかったら、電車の運転士か野球選手になりたかったという結城。野球の方では関西棋院の野球部に所属し、2014年には、大ファンのオリックスの試合で始球式も務めた。

 一方の電車は、ローカル線好き。若い頃は青春18きっぷで大阪から広島、山陰まで旅をしたり、当時大好きだった、WINKのコンサートツアーを追いかけながら四国まで旅をしたこともある。

 現在は4人の子どもの父親である結城。最近では、長男・次男を連れて電車の趣味を楽しんでいる。

「関西の電車は、子供たちとほとんど乗りました。残念ながら長女はあまり相手にしてくれませんが(笑)、男の子たちとは電車という趣味を一緒に楽しんでいます」

最近見つけた弱点「高所恐怖症」


 最近、子供たちと電車を楽しんでいるうちに、結城は自分のある弱点を見つけた。

「廃線になる予定の鉄橋を歩いて渡ろうという企画があって、子供たちと参加しました。貨物列車を見て楽しむところまでは良かったのですが、鉄橋を歩きだしたら、怖くて足が踏み出せなくなって。昔は平気だったのに、いつの間にか高所恐怖症になっていたんです」

 その後、自分が高所恐怖症になったことを忘れて子どもと遊園地に行き、観覧車に乗ったとたんに、高所恐怖症を思い出したという結城。観覧車の中で眼を瞑りながらやりすごしたのは言うまでもない。

 結城聡は今年で44歳になった。若い頃は戦い一辺倒の打ち方で勝利を手にしてきたが、年を重ねるにつれ、打ち方もだんだん変化してきたという。
「年齢を重ねると読みの力が落ちてしまうので、経験を生かした、大きな視点で戦うことを心がけています。ただ頑張りすぎてバランスが悪くなってしまったり、今でも試行錯誤していますね」
 
 結城の頭の中は、「囲碁」「野球」「電車」の3つで9割を占められているという。それは小学生の頃からずっと変わらないらしい。30年変わらない髪型も、頭の中を占める3つの要素も、ちょっと不器用なのにものすごく決断力が早いそのギャップも、カラオケで淡々と工藤静香を歌うことも、その全てが、棋士・結城聡が愛される理由なのだろう。
いくつになっても活躍していたい


今後の目標を尋ねると、

「もちろん対局を頑張って、いくつになっても活躍していたいです。あとはファンの方ともっと交流して、囲碁の裾野も広げたいですね。自分が育ててもらった囲碁界の役に立ちたいので」

 囲碁棋士・結城聡はこれからもファンに愛され、活躍の幅をさらに広げていくに違いない。

※1 関西にある囲碁の組織
※2 囲碁の戦い方のタイプ

王 真有子(おう まゆこ) ライター・囲碁インストラクター。フリーペーパー『碁的』元編集長。囲碁雑誌・囲碁書籍の執筆多数。『囲碁手筋・基本のキ』(マイナビ出版)『囲碁スピード入門』(ユーキャン)などの構成を担当。インストラクターとしても、初心者や級位者から絶大な支持を集めている。吉原由香里・王唯任・万波佳奈の囲碁教室講師。

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