井本省吾(元日本経済新聞編集委員)

 石原慎太郎氏が文芸春秋5月号に「角さんと飲んだビール」というエッセイを載せている。石原氏は今年1月に田中角栄の生涯を一人称で描いた「天才」を上梓、たちまち45万部を超える大ベストセラーとなった。では、なぜ描いたのか。その経緯を記している。

 石原氏は角栄絶頂期の74年、9月号の文芸春秋に「君、国売り給うことなかれ――金権政治の虚妄を排す――」という論文を寄稿、角栄の金権政治批判の突破口を開いた。

 これが引き金となって同11月号に立花隆氏の「田中角栄研究――その金脈と人脈」、児玉孝也氏の「淋しき越山会の女王」が掲載され、12月に角栄は内閣総辞職に至る。

 だが、角栄の没後23年、ロッキード事件逮捕後40年を経た今、角栄の政治を振り返ると、その偉大さがわかる。

<今の政界を見渡しても、角さんに匹敵するような政治家はいませんね。……今回、『天才』に大きな反響があったことで、改めて根強い角栄人気を実感しました。この作品を書いたことで、角さんにいい弔いができたな、と思っています。>
自民党「青嵐会」のメンバーとして、田中角栄首相(手前中央)を表敬訪問した石原慎太郎氏(後方中央)。田中首相の左は渡辺美智雄氏=首相官邸、昭和48年7月26日
自民党「青嵐会」のメンバーとして、田中角栄首相(手前中央)を表敬訪問した石原慎太郎氏(後方中央)。田中首相の左は渡辺美智雄氏=首相官邸、昭和48年7月26日
 角栄人気の一端がタイトルの「角さんと飲んだビール」にある。

<私がスリーハンドレッドクラブ(神奈川県茅ヶ崎市)のテニスコートでテニスをしていた折、昼食をとりにクラブハウスに引き上げていくと、青嵐会で一緒に田中角栄批判を繰り広げた玉置和郎が座っている。その向かいにいた人物が、角さんだった。驚いたけれど仕方なく一礼したら、角さんはいかにも懐かしげに「おお石原君、久し振りだな、ちょっとここへ来て座れよ!」と言って、自分から立っていき、窓際からイスを持ってきて自分の横に据えたのです。僕が「いろいろご迷惑をおかけしまして、すみません」と頭を下げたら、「ああ、お互い政治家だ。気にするな。ここへ来て座れよ」と言ってまた自ら立ち上がり、近くにいたウエイターに「おい、ビールをもう一つ」と頼んでくれたのです。この人はなんという人だろう、と思わずにはいられませんでした。僕にとって、あれは他人との関わりで生まれて初めての、恐らくはたった一度の経験でした>