2017年03月10日 13:10 公開

英中部シュロップシャーの農場で、何の変哲もなさそうなウサギの穴をたどると……謎めいた地下洞窟がある。地元伝承では中世のテンプル騎士団の隠れ家と言われているが、より最近の18世紀か19世紀に造られたものだという指摘もある。

シュロップシャー・シフノル近くのケイントン洞窟は、地下1メートルに掘られたもの、構造上は作成当時の様子をとどめているとみられる。地元伝承では17世紀にテンプル騎士団の信者たちが作ったものとされてきた。

一方で、英イングランドの史跡保護団体ヒストリック・イングランドによると、洞窟はおそらくテンプル騎士団が解散した数百年後、18世紀後半か19世紀初頭に造られたものだろうと指摘している。

同団体の報告によると、洞窟は現代では「黒魔術の儀式」に使われている様子だという。

地元メディアによると、洞窟内での事故防止のほか、洞窟が荒らされたり「黒魔術」に使われるのを防ぐため、地元当局は繰り返し入口を封鎖しようとしてきた。

中部バーミンガム在住の写真家マイケル・スコットさんは、洞窟の様子をオンライン・ビデオで見たのを機に、写真を撮りに洞窟に向かった。

「入り口を探して野原を歩き回ったけれど、そこにあると知らなければ、簡単に通り過ぎてしまう。とても長い間あそこにあったことを思えば、状態は見事に保存されている。地下の寺院のようだ」

トンネルをもぐると、砂岩をくりぬいて作った廊下やアーチがあり、水盤もある。

スコット氏によると、洞窟は「かなりきゅうくつ」で、身長180センチ近くある人は身を屈めないと入れない。一部の部屋はあまりに小さく、入るには手足を地面につけなくてはならないという。

「しゃがまないと入れなかった。いったん入ると、まったく音がしなかった。クモが何匹かいただけだ。雨が降っていたので、洞窟に入るまでの下り道はぬかるんでいたが、いったん中に入ると、雨はまったく入り込んでいなくて、すべて乾いていた」

テンプル騎士団とは?

洞窟がテンプル騎士団に関係している可能性は薄そうだが、テンプル騎士団は十字軍国家エルサレムでカトリック信者を護衛するため、12世紀初めに設立された騎士修道会だった。約200年にわたり活動したとされる。

法王の公式認可を得て、法的特権を与えられていた。

白衣に赤い十字架が特徴で、欧州各地からの寄付によって多大な領地と財産を所有していた。

(英語記事 Rabbit hole in farmer's field leads to 'mystery caves'