過去に彼らが立ち上がったのは11回。2003年の対北朝鮮送金疑惑、2012年の李明博前大統領の私邸用地不正購入疑惑…韓国を揺るがす大事件のたび、彼らの姿はそこにあった。

『特別検察チーム』、通称『特検(トッコム)』。彼らは大統領や司法関係者、検察の同僚などがかかわる、政権がらみの重大スキャンダルを捜査するための特別チームだ。チームの構成員は、弁護士や検事などさまざまなキャリアを持った精鋭たち。活動期間があらかじめ決まっていることも特徴だ。今回は、準備に20日間、捜査に最長100日間、合計120日間が与えられた。

 弁護士として活躍していたパク・ヨンス(61才)が特別検察官を務め、彼を特別検察官補4人が支える。その下に検事や弁護士などのキャリアを持つ検察官約100人がチーム一丸となって、今、韓国最大の疑惑に挑んでいる。

 2016年10月31日、実業家を名乗る中年女性、チェ・スンシル(60才)が緊急逮捕された。肩書は実業家でシャーマン、そして韓国大統領、朴槿恵(64才)の大親友。その彼女が外交や北朝鮮対策などにかかわる国家機密や、大統領の演説文を受け取り、国政に深く介入していたことや、政治資金を流用したことが逮捕理由だった。

記者会見する韓国の朴槿恵政権の不正を調べた特別検察官の
朴英洙・元ソウル高検検事長=3月6日、ソウル(共同)
「苦しい時にも助けてくれたから、何でも相談できる間柄だった」

 両親を暗殺され、信用できる人間がいなかった朴槿恵は、そう言って彼女を擁護し、アドバイスをもらってはいたものの、疑惑そのものは否定した。しかし、事態は収束するどころか、この逮捕を発端に韓国を揺るがす一大スキャンダルへと発展している。

 チェ・スンシルの娘、チョン・ユラの名門女子大不正入学疑惑、サムスンやロッテなど大財閥の不正献金疑惑、そして朴槿恵が公費で整形や美容注射を打っていた疑惑などが相次いで浮上。ついには2014年4月16日、セウォル号沈没事故の当日、整形の施術を受けていたのではないかという疑惑まで飛び出した。

「悲劇のお姫様から一転、とんでもない女に国政を任せてしまっていた…」

 戸惑い、怒れる国民たちは朴槿恵の退陣を求め連日デモを行った。その声に押されるように、2016年12月9日、国会で朴槿恵の弾劾訴追案が可決した。これは2004年の盧武鉉大統領以来、2人目となるものだ。