大谷翔平「メジャーでも二刀流」が可能なのにはワケがある

『古内義明』

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古内義明(スポーツジャーナリスト)

 「二刀流」大谷翔平への期待は、メジャーリーグの野球関係者でも高いものがあります。投打両方にわたり高いポテンシャルを持つ彼を「ベーブ・ルース」という、メジャー100年以上の歴史の中で「神格化」されている選手になぞらえるメディアも非常に多いです。
2016年12月、7000万円アップの推定年俸2億7000万円でサインした大谷翔平(撮影・高橋茂夫)
 日本のメディアでも2014年、彼が2年目のシーズンに「10勝10本塁打」を達成したことでルース以来の偉業だと報じましたが、何も日本だけの評価に留まらないわけです。米国メディアが「野球の神様」の名前を出すということはそれだけ魅力的な選手であり、大谷本人の価値を見事に表していると言えます。

 米国ではディオン・サンダースやボー・ジャクソンがメジャーリーグとNFLという最高峰で大活躍したように、夏と冬のスポーツの二刀流アスリートでさえ稀(まれ)であり、一つの競技の中で投手と野手を両立させるなんて、米国人でさえそんな発想をする人はいません。そんな選手が日本にいるということが何より驚きで、過去にルースが成し遂げたことをやろうとしている日本人に「ルース」という言葉で形容したことに意義があるんです。

 よく大谷が大成するには投手に絞った方がいいとか、打者での可能性が見てみたいなどと、二刀流を一本に絞るべきかどうかという議論になりますよね。確かに投手一本、野手一本で考えれば、それぞれに長所、短所があるでしょうし、アラを探せば出てくるかもしれません。

 でも、メジャーリーグでは大谷はそのような見方以前に、投打双方ともメジャーリーグの中でもトップ級の実力という評価を与えられているわけです。投打双方ともに高いレベルで通用する選手というのは、メジャーリーグでも有り得ないと思われていたわけですから。たとえメジャーリーグのドラフト1位指名選手でもあくまで投手、野手のいずれかでの評価です。投打どちらがいいのかを議論できる選手は、世界にいま大谷一人しかいませんから、どちらかを選ぶにしても贅沢な悩みですね。

 大谷は花巻東高時代に160キロの速球を投げ、高校通算56本塁打をマークしていましたから、最高の素材であることはプロのスカウトなら誰が見ても分かっていたことです。私が考える大谷の凄いところは、なによりメジャー3球団のスカウトが来日して花巻まで行ったことが、日本の高校野球がメジャーリーグの視野に入ったという意味で大きなターニングポイントになったと思います。野球のマーケットとして捉えてみると、メジャーリーグ30球団と日本のプロ野球12球団の計42チームに入れる可能性がある選手がいたこと自体、日本人の多くが驚きと嬉しさを感じたのではないでしょうか。

 たとえ、メジャーに憧れても普通の能力の高校生ではスカウトが見に来ることは当然ありません。いまメジャーで活躍するプレーヤーでも、それまでならNPB(日本野球機構)のチームに入ってFA(フリーエージェント)やポスティングシステムを利用して移籍してきましたが、その常識を打ち破って先鞭をつけた唯一の選手なんです。もし日本ハムの入団を拒否して、メジャー一本で行くと改めて表明していれば「大谷詣」をした球団は3球団どころではなかったでしょうね。でも大谷が登場したことで、日本の高校野球で才能が開花すれば、マイナーリーグやメジャーリーグに進む可能性を見出すことができたのは大きいと言えます。
ヤンキースでも撤退? 大谷は「売り手市場」

2012年12月25日、投手、打者の二刀流を目指し
日本ハムに入団、ユニフォームを着てポーズをとる大谷翔平選手
(撮影・高橋茂夫)
 結局、大谷はドラフト指名を受けた日本ハムに入団しましたが、私は賢明な選択をしたと思います。現行制度なら入団9年で海外FA権を取得するしかメジャーに行く方法はなく、ならば高卒で海を渡った方がよかったと思います。でも、ポスティングがあるからこそ、日本ハムは「ウチに来て可能性を追求したほうがいい」と大谷に二刀流の提案ができたんだと思います。二刀流という具体的な育成法は、綿密なスカウティング網と戦略を持っていた日本ハム以外では提案できなかったし、いわば組織力の勝利だと思いますね。

 しかも入団4年目で10勝、20本塁打を達成した上で日本一に貢献したわけですから、球団も思ってもみないほど順調に来ていると考えているでしょう。想定外は今回のWBCに出られなかったことぐらいで、彼の活躍で世界一を奪還すれば、商品価値は計り知れないほどになっていたでしょうから、その点だけが残念ですね。

 今オフにも海を渡る可能性のある大谷に関して、一番の興味はメジャーでも「二刀流」ができるかどうかということでしょうね。ただメジャーは契約社会ですから、本人が二刀流を望めば、応じる球団は少なくないでしょう。もし大谷が「二刀流OK」の球団としか交渉しないという希望を出した場合、たとえ名門ヤンキースであっても二刀流が飲めなければ争奪戦に参加できない、それほど大谷は「売り手市場」なんです。

 二刀流か投手野手一本に絞るかは分かりませんが、入団前から自分のやりたいことができるでしょうし、球団は彼の希望を叶えるはずです。そして、彼の代理人が投手と野手の2人分の年俸を算出したり、何年後には投手に専念するといった戦略を練って大谷主導で契約できる、それほど価値のあるプレーヤーは他にはいないですね。本来であれば、先発なら先発、抑えなら抑えしかプレーしない契約を結ぶわけです。日本では昨シーズン、大谷のチームメートの増井浩俊投手が抑えから先発に回って10勝を挙げましたが、契約書にないようなシーズン中の配置転換はメジャーでは有り得ません。万が一、起用法が原因で選手生命に影響を及ぼすケガをしたら裁判になってしまいますからね。

 もし、私が大谷の代理人でアドバイスできるとすれば、メジャーリーグでも二刀流を続けるべきだと勧めます。日本のプロ野球の歴史に名を残したイチローの活躍で、ファンの誰もが日本人初の野手のメジャーリーガーとして、最高峰のステージで安打を積み重ね、次の塁を狙い、レーザービームをする姿が見たくなったのと同様に、大谷にしてもメジャーの強打者相手に165キロの速球で三振を奪い、豪腕投手からホームランを打って欲しいと考えているでしょう。投打の両方でそう思わせるほどのポテンシャルがある世界最高峰のプレーヤーですから、挑戦する前からどちらかに絞るなんてもったいないと思います。 

 メジャーでも二刀流を追求する姿を見たいし、世界中で野球をしている子供たちに大きな夢を与えて欲しい、心からそう願ってます。

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大谷翔平にこれ以上期待してはいけない

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