他人のたばこの煙を吸い込んでしまう受動喫煙の防止強化を図ろうと、あらゆる施設で“屋内禁煙”を義務付ける新たな法案(健康増進法改正案)が国会に出されようとしている。

 学校や病院、福祉施設や官公庁など誰もが訪れる公的な施設は、敷地内全面禁煙や屋内禁煙の徹底が厳しく求められていく方向だが、賛否が大きく割れているのは、飲食店やホテルなどサービス業に対する規制強化だ。

 利用者自らが多様化するサービスを見極め、自分の嗜好に合わせて行くか行かないかを自由に選択できるのがサービス業の本質ともいえるため、飲食業界を中心に「公共性の高い施設とは大きく異なる。一律規制は相応しくない」と反発を強めている。愛煙家・嫌煙家ともに大切なお客さん。喫煙・分煙・禁煙の飲食環境は、あくまで事業者側の経営判断や、客層に応じた自助努力に任せるべきとの主張だ。

 いまのところ、飲食店やホテル、駅・ビルの共用部分、電車内といった屋内については、四方を密閉したうえに煙を外部に排出できる「喫煙室」の設置は認められる予定だが、事はそう簡単ではない。

 日々の売り上げ確保にさえ汲々とする中小の事業者にとっては、基準を満たす分煙装置の導入費用を捻出する余裕がない。そもそも、飲食店の中には店舗面積が狭く、とても喫煙室など置けるスペースがないところも多い。

 2010年に全国で初めて受動喫煙防止条例が施行された神奈川県では、こうした中小零細業者の事情を汲み取り、床面積100平方メートル(30.25坪)以下の飲食店や700平方メートル以下の宿泊施設などは「特例施設」として、分煙または禁煙を“努力義務”にとどめている。同様の条例を築いている兵庫県でも、事業規模により分煙義務・努力義務を区分けしている。

 仮に、今回厚労省が出そうとしている法改正に、神奈川や兵庫のような特例措置がつかなければ、中小事業者の多くが否応なく“屋内全面禁煙”に追い込まれることになる。東京・墨田区で小さな居酒屋を構える店主(52)は、「快適な喫煙スペースを設けた大手チェーンに客が流れるのは目に見えており死活問題だ」と憤る。

 店の規模でいえば、この飲み屋街に喫煙室を設けるのも、まず不可能だろう。昔から著名な文化人やマスコミ関係者らのオアシスとなってきた「新宿ゴールデン街」だ。

 カウンターに10人も座れば満員、3~5坪という狭小な木造店舗が約280軒以上も密集するゴールデン街。その一帯は、昭和の懐かしい佇まいを今に残し、酒とたばこをこよなく愛する常連客が集う。

 ゴールデン街で「BARダーリン」を営み、新宿三光商店街振興組合の理事長も務める石川雄也氏(43)がいう。

「いまは若者を中心に酒離れが進んだことや、たばこを吸わない人も増えましたが、ゴールデン街の光景は何も変わりません。好きな酒やたばこを嗜みながら、狭い店内で異業種のお客さん同士が顔を突き合わせて、生のコミュニケーションが生まれています。

 最近は若いサラリーマンや外国人観光客の姿も目立つようになりましたが、やはりメールやSNSでは味わえないアナログ的な人と人との交流に刺激を受け、新しく常連になるお客さんも増えています」

 現状、ゴールデン街では、店内禁煙を掲げる店舗はほぼない。店が極端に狭いため、煙がこもらないよう外に灰皿を設置する店があってもいいようなものの、そうした店も見当たらない。じつは、ゴールデン街では屋内よりも屋外禁煙が徹底されているのだ。

「店先に灰皿を置くと、お客さんでもない人が集まってきて一斉にたばこを吸い始めてしまうでしょうし、火種が大きくなって煙が立ち込めている灰皿に店主が気付かなければ、それこそ火災の危険性も増します。

 そのため、ゴールデン街では組合を通じて、たばこは基本店内で吸ってもらい、気分転換などで外に出て吸うお客さんについても、吸い殻は必ず店内で処理するように指導しています」(前出・石川氏)

 ゴールデン街は昨年4月、17店舗が燃える火災に見舞われたが、ホームレスの男による放火が原因で、むしろ、火の取り扱いには日頃から細心の注意を払ってきたという。

 では、屋内禁煙を原則とする法案が通ったらどうするのか。小池都知事は、1月13日の知事記者会見で、ゴールデン街の文化に理解を示したうえで、〈それぞれ小規模のお店の方々については、その対応策について、東京都として何ができるかは研究をしていきたい〉としていたが、石川氏はただ困惑するばかりだ。

「もちろん、こんな狭い店内に喫煙室を設けることはできませんし、かといって外で吸ってもらうこともできない。ましてやゴールデン街の店をすべて禁煙にするなんて……ちょっと考えられませんね」

 新宿ゴールデン街で夜な夜な築かれてきた人間ドラマを語るうえで、どうしても欠かすことのできない酒とたばこ。その歴史ある飲み屋文化も、一律規制で薄らいでしまうのか。

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