象の「はな子」はホントに不幸なのか
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象の「はな子」はホントに不幸なのか

日本最高齢のアジアゾウとして知られる「はな子」の飼育をめぐり、海外から「救出」を求める声が広がっている。「牢獄」に閉じ込められた悲劇の象として紹介されて同情を買う一方、69歳という高齢のはな子を懸命に世話する動物園側の本音も聞こえてくる。檻の中で暮らすはな子は本当に不幸せなのか。

日本最高齢のアジアゾウとして知られる「はな子」の飼育をめぐり、海外から「救出」を求める声が広がっている。「牢獄」に閉じ込められた悲劇の象として紹介されて同情を買う一方、69歳という高齢のはな子を懸命に世話する動物園側の本音も聞こえてくる。檻の中で暮らすはな子は本当に不幸せなのか。

はな子の飼育は「動物虐待」なのか

(出典:medium.com
 「木も生えていない狭いコンクリートの囲いの中に、生気のないはな子がたった1頭で立ち尽くしている」。騒動の発端は昨年10月に書かれた冒頭の英文ブログだった。
 ブログを書いたとされる女性は、アジアゾウのはな子が飼育されている東京都武蔵野市にある井の頭自然文化園を実際に訪れ、このとき見学したはな子の姿を一枚の写真とともに掲載。「なんの癒しも楽しみもなく、立っている以外にする事ない。ただ生かされているだけのはな子を助けたいのです」。
 こう訴えたブログの中身はフェイスブックなどを通じて瞬く間に拡散し、ネット上では「明らかに動物虐待だ」「せめて余生だけは幸せに過ごさせてあげたい」などといった意見が相次ぎ、はな子を別の飼育施設へ移すよう求めるWeb署名も約30万件集まり、海外メディアでも大きく取り上げられた。
 はな子は2歳のとき、「敗戦後の日本に元気を」という願いを込められてタイから贈られた。現在69歳で、国内では最高齢のゾウとして知られ、この動物園のシンボルでもある。
 ただ、はな子の生まれ故郷であるタイでは、英字紙バンコク・ポストが「タイの多くのネットユーザーも、はな子をタイに戻すべきだと訴えている」と報じたほか、はな子の受け入れに名乗りを上げる施設まで現れるなど、「動物愛護」の視点から返還運動が起きる騒動に発展した。
 一つのブログをきっかけに世界中に広まったはな子の救出騒動。こうした声の広がりに当の動物園側も困惑しているようだ。時事通信によれば、取材に応じた飼育責任者の話として、「歯が1本しかないはな子が消化しやすいよう、皮をむいたバナナと麦、米を合わせたおにぎりを毎日用意するなどしている。一方で、土の飼育場の方が好ましいことも認める。しかし、維持には多額の費用が掛かり、財源の大部分を税金で賄う小規模の公立動物園には実現困難だ」と紹介。さらに「象は本来群れで暮らすため、1頭だけではかわいそうだとの主張にも理解を示すが、移動には否定的だ。高齢のはな子にとって、輸送は大きな負担になる。枝が折れるささいな音でも警戒して動かなくなるほど神経質だといい、環境の変化が与えるストレスは計り知れない」と動物園側の本音にも触れている。
 はな子にとって本当の「幸せ」とは何か。今回の騒動を機に一度考えてみたい。(iRONNA編集部)

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伝統の神事は動物虐待か

 カエルを矢で射抜く行為は伝統か、それとも動物虐待か-。長野県諏訪市の諏訪大社で毎年元旦に営まれている神事が動物虐待に当たるとして、国内の動物愛護団体から廃止を求める声が相次いで上がっている。この神事は「蛙狩(かわずがり)」と呼ばれ、五穀豊穣を願う地元では有名な恒例行事。神事は諏訪大社の上社本宮で営まれ、本宮の前を流れる御手洗川のカエルを生け捕り、神職がカエルを矢で射抜いた後、供物として捧げる。毎年、神事の前に必ず供物するカエルが見つかることから諏訪大社の「七不思議」の一つに数えられている。
 この神事に「待った」をかけた動物愛護団体「全国動物ネットワーク」のホームページでは「(カエルの)串刺しは生き物の殺し方の中でも特に激痛を与えるものです。動物愛護上、許すことのできない残虐行為」と指摘。神事は子供も見物できることなどにも触れ、神事の即時中止や人形等の代用品に変えることを求めている。
 昨年の神事当日には、同ネットワークのメンバーが諏訪大社に集まり、神事を妨害しようとしたり、横断幕やパネルを掲げるなどして抗議活動を展開。この抗議を受けて、諏訪大社も神事を急遽「非公開」とするなど対応に追われたという。(iRONNA編集部)

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