2019年03月08日 12:16 公開

2016年米大統領選でドナルド・トランプ氏の選挙対策本部長だったポール・マナフォート被告(69)は7日夜、大統領選とは別件の所得隠しについて、脱税と銀行詐欺の罪で3年11カ月の実刑判決の言い渡しを受けた。すでに昨年夏の時点で有罪評決を受けていた。

元ロビイストのマナフォート被告は、ヴァージニア州アレクサンドリアの連邦地裁における量刑言い渡しに出廷し、「この2年間は、人生で一番つらかった」と陳述した。

「ごくごく控え目に言っても、屈辱的な経験で、恥ずかしく思っている」と被告は述べ、裁判長に「思いやり」を求めた。

これに対して、T.S.エリス裁判長は、被告が「自分が不法行為に関与したことについて、悔悛の気持ちを示さなかった」ことに驚いたと告げた。その一方で裁判長は、検察が19年6カ月から24年間の実刑を求刑したのは「過剰だ」と述べた。

エリス裁判長はさらに、「被告がこの法廷に立っている理由は、ロシア政府との結託とは何の関係もない」ことだと強調した。

被告は無表情で実刑の言い渡しを聞いていた。

弁護団は、2016年選挙のロシア介入疑惑とトランプ陣営との結託疑惑を捜査しているロバート・ムラー特別検察官の捜査と、マナフォート被告の罪状は無関係で、ムラー氏は捜査権を逸脱していると主張してきた。しかし、ワシントンの連邦地裁は今年2月、ロシア情報当局の関係者とされるロシア人コンサルタント、コンスタンティン・キリムニク氏との接触について、マナフォート被告が偽証したという検察側の主張を認めた。

弁護団も先月、被告が2016年選挙中にキリムニク氏に世論調査結果を提供していたとことを、裁判所への提出資料で不意に明らかにしている。

マナフォート被告は昨年8月、大統領選とは直接関係のないウクライナでの政治コンサルタント活動をめぐり、脱税や銀行詐欺などの罪状計8件について、有罪評決を受けた。

被告は2017年10月に、ウクライナに関する5500万ドル分の資金洗浄罪などでムラー特別検察官に正式起訴されたほか、昨年2月に複数の脱税や銀行詐欺などの罪で追起訴された。当初は身柄は拘束されていなかったものの、昨年6月からは証人買収などの疑いで拘置所の独房に勾留されていた。

検察は、マナフォート被告が所得隠しによって600万ドル以上を脱税し、高級住宅や高価な服飾品などの費用にあてていたと主張していた。

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今回、脱税などで実刑判決を受けたマナフォート受刑者はさらに来週、外国で違法なロビー活動を行い、アメリカに敵対するため共謀し、司法を妨害するため共謀した罪について、量刑言い渡しを受ける見通し。

ワシントン連邦地裁が審理するこの罪状2件については、すでに昨年9月に有罪を主張し、減刑を求めてムラー氏への捜査協力に合意した。しかしワシントン連邦地裁は2月13日、被告が検察に繰り返し偽証したため、司法取引の条件に違反したと判断を示した。

共謀罪で有罪になれば、最長10年の実刑判決を受ける可能性がある。

一方でトランプ大統領は、マナフォート受刑者に対する恩赦はあり得ると発言している。

マナフォート受刑者は、米共和党の大物や外国要人のためにロビイストやフィクサーとして長年働いてきた。2016年大統領選では6月から8月にかけて、トランプ陣営の選対本部長を務めたものの、ウクライナで親ロシア派勢力とのつながりを批判され、辞任した。

選対本部長だった2016年6月には、ニューヨークのトランプ・タワーでトランプ氏の長男など選対幹部が、ヒラリー・クリントン氏に不利な情報を提供すると申し出たロシア人弁護士と会談した際、同席していた。

ムラー特別検察官はロシア疑惑捜査において、トランプ氏の側近の中で最初にマナフォート被告を正式起訴した。今年1月には、トランプ氏の長年の盟友で共和党ロビイストのロジャー・ストーン被告が、偽証罪などで起訴された

ムラー特別検察官は、トランプ大統領が2017年5月にジェイムズ・コーミー前連邦捜査局(FBI)長官を電撃解任した後に、司法副長官にロシア疑惑捜査を指揮するよう任命された。コーミー氏は自分の解任について、トランプ政権発足前にロシア大使と接触していたマイケル・フリン前大統領補佐官(FBIへの偽証罪で有罪を認める)について、トランプ氏から捜査打ち切りを指示された後、解任されたと議会証言している。

トランプ氏はロシア疑惑捜査を「魔女狩り」と呼び、自分の陣営とロシア当局との結託はなかったと一貫して主張している。ロシア政府は、米大統領選への介入を否定している。

これまでにムラー特別検察官の捜査で、トランプ陣営関係者5人が起訴され、ストーン被告以外の4人は罪を認めている。

(英語記事 Paul Manafort: Ex-Trump campaign chief jailed for fraud