著者 永井文治朗

 何事にもどこかで誰かが歯止めをかけなければならないことがある。日大アメリカンフットボール部の「悪質タックル」問題は、まさにこう言えるケースではないだろうか。

 アメフトは、野球やサッカーなどと比べ、マイナースポーツといえる。それだけに妥当性がわかりにくいが、関西学院大のクオーターバック(QB)に対する日大選手の悪質なタックルは、野球ならマウンドに立つピッチャーにわざとバットを投げつける行為で、サッカーならフリーキックを終えた選手にスライディングすることと同様の危険行為である。他の競技であってもほぼ間違いなく一発退場となり、国際試合なら資格停止処分となるだろう。

 そして、QBとは、選手の入れ替えが攻守ごとに異なるアメフトにおいて、唯一容易に替えが効かないポジションである。

 本場アメリカのNFL(ナショナル・フットボール・リーグ)において伝説のQBといえば、1980年代に活躍したジョー・モンタナだ。現在61歳だが、アメフトに詳しくない人でも一度くらいは耳にしたことがあるだろう。「伝説のQB」で検索すると現役のトム・ブレイディか、モンタナの名前が間違いなく上位にあがる。

 この二人のように、QBは攻撃の司令塔でありアメフトの花形ポジションだ。味方の選手のフォーメーションや守備側選手の位置を瞬時に把握してパスを通すのが仕事である。パスを通し続けることで味方の攻撃は続き、相手陣地により深く攻め込むことになる。このため他の選手たちに比べて比重が桁違いに大きい。野球の投手、サッカーのトップ下どころではない。

 そもそもQBがパスを出す前なら、「タックルしてパスを投げさせない」というのはルール通りの行為で、QBの才能のうち「相手選手のタックルを避ける」というのもテクニックの一つだ。

 だが、パスが通るなり、失敗するなどして力を抜いた後にタックルするのは明らかな反則(レイトタックル)である。選手生命にかかわるだけでなく、命すら奪いかねない危険極まる行為だ。

 報道にある「殺人タックル」という表現は過言でもなんでもない。アメフトが「スタジアム内で行われる暴力」でなく「スポーツ」である証だとも言える。

 これを選手個人が意図的に行ったとしたら、たとえ日本代表に選出されるほどの才能を持った選手だとしても、協会から「永久追放処分」されても仕方がない。国際試合で行ったら外交問題にまでなるだろう。
第69回甲子園ボウルの関学大ー日大=2017年12月、甲子園球場
第69回甲子園ボウルの関学大ー日大=2017年12月、甲子園球場
 ただ、重要なのは実際にタックルをした選手がなぜこうした行為をしたかということだ。この選手は成人年齢だが、学生であることなどを考慮し個人名までは報道されない。だが、ネットで検索すれば容易に判明する。実際に日本代表チームに招聘された名選手だ。しかし、それほどの選手が「過失」でそんな大きなミスを犯すだろうか。

 そこで問題なのが、日大アメフト部の内田正人監督の「指示」の有無だ。「QBを殺し(実際の殺人でなく『潰す』という意味)に行け」という指示の内容自体は、アメフトという競技を考えれば防御側の監督やコーチから指示されてもおかしくない。

 だが、普通のチームならば「あくまでルールの範疇内で」という意味だと受け取られる。つまり、パスを投げる前のタックルなら、問題ない正当なプレーであることは先に説明した通りで、投げ終わった直後などの微妙なタイミングならば論議にはなるが社会問題化するまでにならない。

 それにタックルをされるQB自身も力を抜くこともなく、頭部や背部、腰部といった致命傷を避ける受け身姿勢をとる。そのための防具であり、そうした自己防衛についても選手指導と育成の対象だ。