舛添要一(前東京都知事)

 平昌五輪フィギュアスケートの金メダリスト、羽生結弦に国民栄誉賞が贈られることが決まった。また、すでに北海道幕別町がスピードスケート女子で金メダルをとった高木菜那、美帆姉妹に栄誉賞を贈り、カーリング女子で銅メダルだったロコ・ソラーレ北見の選手たちにも、北見市が栄誉賞を贈っている。

 平昌五輪での日本人選手の活躍はうれしい限りだし、心から祝福したいが、このような「栄誉賞ラッシュ」、私は素直に喜べない。

 そもそも国民栄誉賞は、プロ野球の本塁打世界記録を達成した巨人の王貞治をたたえるために、1977年に福田赳夫首相によって創設された。その目的は「広く国民に敬愛され、社会に明るい希望を与えることに顕著な業績があったものについて、その栄誉を讃えること」にある。対象者は「民間有識者の意見」を聞いて、内閣総理大臣が決める。さらに、対象者の受賞の意思を確認することも前提となっている。

 既存の内閣総理大臣顕彰は学術文化、防災、社会福祉など6分野で全国民の模範となる者が対象でスポーツが含まれていないこと、また当時37歳であった王は叙勲には若すぎたこと、この二つの理由で国民栄誉賞が作られた。

 第一号の1977年から2012年までの受賞者は19人と1団体。安倍政権になってからは、すでに6人にのぼる。これに羽生が加われば7人となり、多すぎるのではないかとの声も上がっている。

 第一の問題は、明確な基準がないことである。「民間有識者」の意見は聞くが、最終的には内閣総理大臣が決めるので、首相個人の意向次第になる。首相とて「神ならぬ身」であり、公平な判断ができるわけがない。

 また、そのときの「空気」、世論の動向に左右される危険性が大きい。それだけに、時の政権によって人気取りの政治的目的に使われるのではないかという疑問が呈されることになる。

 例えば、生存中か死後か、また、現役か引退後かでも大きく変わる。歌手の美空ひばりのように、生きているときに贈るべきだったという批判もあるし、大リーグのイチローは現役中ということで、自ら辞退した。

 さらに、羽生はフィギュアとして66年ぶりとなる五輪連覇が理由といわれるが、五輪連覇以上が基準なら、柔道の野村忠宏、水泳の北島康介、体操の内村航平は、それを満たしているのに受賞していない。この不公平の理由を誰も説明できない。
五輪2連覇達成を祝い行われたパレードで、沿道に集まった大勢の人たちに笑顔で手を振る羽生結弦選手=2018年4月、仙台市
五輪2連覇達成を祝い行われたパレードで、沿道に集まった大勢の人たちに笑顔で手を振る羽生結弦選手=2018年4月、仙台市
 要は、そのときの大衆のフィーバーの度合い次第であり、それに政治家が便乗するのはポピュリズム(大衆迎合主義)以外の何ものでもない。まさに、「パンとサーカス」の劇場型政治である。パンとサーカスは、為政者が自らの失政を隠し、国民に政治への関心を持たせないようにするための道具である。

 実際に平昌五輪の開催中は、テレビ放映の大半が中継で埋め尽くされており、国会開催中でも、国内政治のことは話題にすらならなかった。終わったとたんに、厚労省や財務省の資料の問題が出てきたのも不思議ではない。

 今回の平昌五輪でも、カーリング女子選手に対する熱狂ぶりは異常であり、同じ銅メダリストのモーグルの原大智(だいち)がかわいそうなくらいである。これがポピュリズムというものである。

 ちなみに、北見市へのふるさと納税が増えているというが、これも変な話だ。北見市へ納税した者が住んでいる自治体は、その分減収となる。自分の財布から寄付金を出すなら大歓迎だ。だが、返礼品も含めて問題が多すぎる。ふるさと納税制度をこのように「悪用」してほしくはない。