ジャニーさんだけが知っていたスターの本質

ジャニーさんだけが知っていたスターの本質

ジャニーズ事務所社長、ジャニー喜多川氏の訃報からおよそ1週間が経過したが、彼の死を惜しむ声が途切れることはない。数々の国民的アイドルを生み出し、芸能界に絶大な影響力を持ち続けたジャニー氏。「ジャニーズ帝国」を一代で築き上げた比類なきプロデュース力をさまざまな角度から検証する。

ジャニーズ事務所社長、ジャニー喜多川氏の訃報からおよそ1週間が経過したが、彼の死を惜しむ声が途切れることはない。数々の国民的アイドルを生み出し、芸能界に絶大な影響力を持ち続けたジャニー氏。「ジャニーズ帝国」を一代で築き上げた比類なきプロデュース力をさまざまな角度から検証する。

「失敗」した子はいない

貫いた「日本のエンタメ」

失ったかけがえのないもの

江木俊夫が追悼コメント

元フォーリーブスで俳優の江木俊夫(戸加里真司撮影)
元フォーリーブスで俳優の江木俊夫
(戸加里真司撮影)
 1962年のジャニーズ事務所創立以来、昭和から平成、そして令和と各世代を代表するアイドルを誕生させたジャニー喜多川さん。平均年齢16歳。少年さを残す端正なルックスと、少し鼻にかかった高い声、68年に「オリビアの調べ」でソニーミュージックからデビューした4人組アイドルグループ、フォーリーブスは、「ジャニーズアイドルの原型」とも呼ばれた。ジャニーさんの千里眼によって選ばれた個性際立つメンバー構成でファンを拡大し、アイドルをビッグビジネスとして展開する戦略は、その後も継承されてきた。フォーリーブスの元メンバーの一人、江木俊夫さんがiRONNAにジャニー喜多川さんへの追悼コメントを寄せた。
 ジャニーズを離れてもう40年以上経ちますが、未だにジャニーズは僕にとって故郷であり、今もこうして芸能活動できるのもジャニーさんのおかげです。僕が子役で仕事をしていたスタジオで声をかけられたのが出会いでした。近所の優しいおじさんというイメージでした。歳の差を感じない親しみやすさ。時には友達のように感じたこともあります。
 「社長」と呼んだことはありません。音楽、踊りなど、いろんな話を聞くうちに、そんなに興味がなかった世界に飛び込んでいました。それからはジャニーさんの指示通りに動いて、無我夢中で走り、人気グループになってました。ジャニーさんに声をかけられなかったら、今の僕はありません。感謝しかありません。
 僕が退社した後も、次々に人気グループを作りあげたことは、OBとして時には嫉妬しながらも、これ以上の喜びはありません。「ジャニーズ出身」は誇りです。
 ジャニーさんのような天才的なプロデューサーはもう出てくることはない。男性アイドル王国を作りあげたジャニーさんがいたことを僕たちは語り継いでいかなければならないことを改めて思います。

中国では「喜おじいさん」

兄貴を亡くした気持ち

初代ジャニーズで俳優のあおい輝彦(福島範和撮影)
初代ジャニーズで俳優のあおい輝彦
(福島範和撮影)
 9日の夜、マネジャーから「ジャニーさんが亡くなられた」と知らされました。中学3年の頃に出会いましたから兄貴が亡くなった気持ちです。最後にお会いしたのは昨年8月、A.B.C-Zの舞台の製作発表。いつも昔の話を聞かせてくれました。
 2、3年前の帝国劇場の貴賓室で「ジャニーズって名付けたのはあおい君だよ。名付け親なんだよ」といってくれて。驚きました。当時、米国籍のジャニーさんは代々木の在日米軍施設で、僕たちの野球チームの監督をしていました。
 へたくそだったのでチームの名前は「ヘターズ」「エラーズ」とかふざけてて。ただ、練習を頑張っていたら強くなってきまして。僕が「かっこ悪いし、ジャニーさんが監督なんだし、ジャニーズにしましょうよ」っていって、「ジャニーズ」になったというのです。「ヘターズだったら、事務所としても売れなかったよね」って笑っていました。
 父が稽古場に怒鳴り込んできたこともありました。ジャニーさんは「学業はおろそかにさせません。人間修行の場と思ってください」と。父も納得していました。学校を終えると待ち合わせの場所へ行って、仲間とジャニーさんの運転するクライスラーのアメ車に乗って、颯爽(さっそう)とテレビ局や劇場入りしたことは忘れられません。
 そうそう、僕らがデビューする直前に、日本テレビ系「味の素ホイホイ・ミュージック・スクール」で木の実ナナさん(73)のバックダンサーとしてシルエットで出演したこともあった。シルエットだから顔も分からないし、まだ男子が踊ることが珍しい時代でしたから「誰だ?」と問い合わせが殺到して、火が付いたんです。
 ジャニーズワールドは立派な巨木に成長しましたが、最初の小さな種になれたことを誇りに思っています。フォーエバージャニーズ! フォーエバージャニーさん!(元ジャニーズ、俳優・あおい輝彦、SANSPO.COM 2019.07.11

「人間にはいいところがある」

ジャニーさんだけが知っていたスターの本質